Impact des moisissures et des mycotoxines sur la santé

Lorsque nous pensons à des menaces externes sur notre santé, nous pensons aux infections dues aux bactéries, virus et parasites.
Ces envahisseurs mal intentionnés viennent à notre rencontre, nous attaquent et sont ensuite éradiqués. Cependant, récemment, les scientifiques et les autorités sanitaires sont arrivés à un autre récit: certains agents infectieux sont toujours présents dans notre environnement – les moisissures et leurs mycotoxines – et nous pourvoient constamment en matières délétères.
Après inhalation ou ingestion de spores de moisissure, le corps peut développer des réactions allergiques ou être colonisé (si immunodepression) mais il peut également être empoisonné par les mycotoxines résultantes.
Les mycotoxines ne sont pas des matières vivantes, contrairement aux spores de moisissure. Ce sont des métabolites secondaires toxiques des moisissures, des molécules de faible poids moléculaire (<1000 daltons), difficilement dégradables même par la chaleur. Certaines mycotoxines bien connues sont l’aflatoxine, la citrinine, les fumonisines, l’ochratoxine A, la patuline, les trichothécènes et l’ergotamine.
Sur des centaines de milliers d’espèces de moisissures, seules quelques espèces différentes peuvent libérer des mycotoxines toxiques pour l’homme et les animaux; il s’agit notamment d’Aspergillus, de Fusarium Penicillium et de Stachybotrys.

Moisissures et ouragan Katrina

En 1989, une commission législative du Massachusetts, aux États-Unis, a déclaré que jusqu’à 50% des maladies étaient causées par la pollution intérieure, et parmi les polluants intérieurs, les moisissures et leurs mycotoxines occupaient un rôle important [1].
Mais le récit complet de l’intoxication par les moisissures a été mis sur le devant de la scène en 2005 à la suite de l’ouragan Katrina. Lorsque les habitants de la Nouvelle-Orléans ont été rapatriés chez eux, ils ont développé la «toux Katrina», une toux qui ne disparaît pas, souvent associée à des sinusites, un nez qui coule, des maux de gorge, un reflux acide, du brouillard dans la tête ou des vomissements.
Depuis ce temps, les responsables de la Nouvelle-Orléans sont arrivés à la conclusion que le plus gros problème de santé publique sur place est la moisissure.
Une nouvelle terminologie populaire est déjà apparue autour des moisissures et des bâtiments
–  » syndrome des bâtiments malsains « ,
– «moisissure noire toxique», alias Stachybotrys chartarum.

Et quelques appellations plus scientifiques ont vu le jour:
– «Maladies liées à la construction humide» (DBRI) [2]
– «syndrome d’humidité et d’hypersensibilité aux moisissures» (DMHS)
– «mycotoxicose à moisissures mixtes» (MMM)
– «Syndrome de réponse inflammatoire chronique» (CIRS)

Voies de contamination dans un bâtiment humide


En 2004, l’American Institute of Medicine (IOM) a constaté qu’il y avait suffisamment de preuves pour lier l’exposition intérieure aux moisissures aux symptômes des voies respiratoires supérieures tels que la toux et l’asthme.
En parallèle, les législateurs européens ont élaboré une norme d’exposition aux moisissures pour les appartements, en nombre de spores de moisissures par m3 , de 50 spores à + de 10 000:

Malgré cette reconnaissance, le débat scientifique reste ouvert sur les mécanismes exacts de contamination et l’ hypothèse qui rassemble un consensus en ce moment est celle de la présence des mycotoxines en suspension dans l’air sur des spores, mais aussi sur des fragments fongiques [3][4].
Cette hypothèse mérite d’être évaluée de près, car la toxicité des mycotoxines inhalées est potentiellement beaucoup plus élevée que celle des mycotoxines injectées dans le sang. [5]

Les effets des moisissures sur la santé

En 1999, une étude révolutionnaire de la clinique Mayo a mis en évidence la présence de champignons fongiques dans le nez ou les sinus de 96% de 210 patients atteints de rhino-sinusite chronique [6]. Cela suggérerait que l’écrasante majorité des cas de rhino-sinusite chronique ne sont pas viraux ou bactériens mais fongiques: ils n’ont pas besoin d’un traitement antibiotique mais nécessitent plutôt l’élimination des moisissures toxiques.

Les autorités médicales ont officiellement reconnu les effets des moisissures sur les voies respiratoires supérieures mais pas les effets non respiratoires. Pendant ce temps, des recherches publiées plus récemment ont mis en évidence des effets systémiques supplémentaires, par exemple des effets neurologiques dévastateurs allant d’un faible QI à la perte de mémoire et à la démence.

Premier exemple – dommages neurologiques chez les jeunes:
Une étude polonaise, qui a mesuré les scores de QI chez 277 enfants exposés à la moisissure intérieure pendant plus de deux ans, a montré des déficits de QI statistiquement significatifs par rapport aux autres [7]

Deuxième exemple – dommages neurologiques chez les personnes âgées principalement, mais aussi chez certains jeunes:
Un type spécifique d’Alzheimer : «Alzheimer inhalé» a maintenant été identifié. Contrairement aux deux autres formes, cet Alzheimer est traitable s’il est diagnostiqué. [8]

L’impact de l’inhalation de moisissures sur la thyroïde [9] est tout aussi souvent signalé, comme beaucoup d’autres [2],[13].

Moisissures : le lien avec l’alimentation

Les mycotoxines peuvent également être présentes dans nos aliments quotidiens: elles sont produites avant récolte par certaines moisissures et se trouvent dans les céréales, les légumes, les épices, le café et les noix.
Une publication conjointe «Multi-Coop» de trois universités européennes a déclaré en 2019 que les seuils de mycotoxines relevés étaient supérieurs aux niveaux détectables dans 60 à 80% des lots de récoltes échantillonnés et 25% de ces lots dépassaient le seuil acceptable de concentration de mycotoxines fixé par l’UE et le Codex. [10]

Le bétail peut être contaminé en ingérant des moisissures dans le foin ou les céréales, et sa viande et son lait seront également contaminés. Finalement, au sommet de la chaîne alimentaire, les humains peuvent héberger des moisissures et des mycotoxines, qui peuvent être excrétées, par exemple dans le lait maternel [11].
Une moisissure historiquement célèbre est l’ergot. Au moyen-âge, il pouvait provoquer une gangrène ou des hallucinations. Les seuils d’ergot (normes américaines pour les grains) sont déterminés en proportion du poids des sclérotes par poids de grain. Par exemple, cela peut être un niveau de 10 à 15 corps d’ergot par kilogramme (2,2 livres) de graines de blé. [12]


Moisissures, la connexion génétique


L’hypothèse d’une capacité génétique compromise pour excréter les mycotoxines via l’urine ne crée pas encore de consensus scientifique [13], et mériterait plus d’attention.

Moisissures, le test


Compte tenu des niveaux actuels de mycotoxines dans les récoltes actuelles (présentes dans 60% à 80% des récoltes), il semble futile de réaliser des tests sur les patients car tout le monde sera impacté dans une certaine mesure. De plus, il n’y a pas encore de consensus sur les tests.

Conclusion

Le problème des moisissures dépasse le cadre des mauvaises pratiques alimentaires ou bien d’hygiène et sécurité de l’habitat.
En effet, les fongi occupaient la planète bien avant toute présence végétale ou animale. Les plantes et les animaux ont alors trouvé un moyen de prospérer en dépit des moisissures, mais en dernier ressort, les fongi reprennent leur place.
«Car tu es poussière, et tu retourneras à la poussière» pourrait être modifié en «Car tu es moisissure , et tu retourneras à la moisissure ».
Jusqu’à récemment, l’établissement médical a nié les effets fongiques sur la santé, en particulier en négligeant l’exposition chronique aux moisissures.

Récemment, une image plus détaillée des multiples impacts fongiques a commencé à faire surface, ce qui peut aider à faire la lumière sur l’origine de certains cas de maladies chroniques «idiopathiques».

Dans un épisode ultérieur: comment résoudre les problèmes de moisissures

Bibliographie

[1] Commonwealth of Massachusetts, “Special Legislative Committee on Indoor Air Pollution, Indoor Air Pollution in Massachusetts,” April 1989

[2] James J. Pestka, Iwona Yike, Dorr G. Dearborn, Marsha D. W. Ward, Jack R. Harkema, « Stachybotrys chartarum, Trichothecene Mycotoxins, and Damp Building–Related Illness: New Insights into a Public Health Enigma »,Toxicological Sciences, Volume 104, Issue 1, July 2008

[3] T. L. Brasel, J. M. Martin, C. G. Carriker, S. C. Wilson, and D. C. Straus, “Detection of airborne Stachybotrys chartarum macrocyclic trichothecene mycotoxins in the indoor environment,”Applied and Environmental Microbiology, vol. 71, no. 11,pp. 7376–7388, 2005.

[4] R. Górny and T. Reponen, “Fungal fragments as indoor air biocontaminants,” Applied and Environmental Microbiology,vol. 68, no. 7, pp. 3522–3531, 2002.

[5] D. A. Creasia, J. D.Thurman, R. W. Wannemacher, and D. L.Bunner, “Acute Inhalation toxicity of T-2 Mycotoxin in the Rat and Guinea Pig,” Fundamental and Applied Toxicology, vol. 14, no. 1, pp. 54–59, 1990

[6] E. Ponikau J, Frigas, T. Gaffey, and G. Roberts, “The diagnosis and incidence of allergic fungal sinusitis,” Mayo Clinic Proceedings, vol. 74, no. 9, pp. 877–884, 1999

 [13] H. Hof, « Mycotoxins in milk for human nutrition: cow, sheep and human breast milk », GMS Infectious Diseases; 4: Doc03,  2016

 [7] W. Jedrychowski, U. Maugeri, F. Perera et al., “Cognitive function of 6-year old children exposed to mold-contaminated homes in early postnatal period. Prospective birth cohort study in Poland”, Physiology & Behavior, vol. 104, no. 5, pp. 989–995,2011.

[8] D.E.Bredesen, « Inhalational Alzheimer’s disease : an unrecognized and treatable epidemic. » AGING, Vol 8 No 2, ,  2016

[9] T. L. Somppi, « Non-Thyroidal Illness Syndrome in Patients Exposed to Indoor Air Dampness Microbiota Treated Successfully with Triiodothyronine », Frontiers in Immunology, 8: 919, 2017

[10] M. Eskola, G. Kos, CT. Elliott, J. Hajšlová, S. Mayar, R. Krska,« Worldwide contamination of food-crops with mycotoxins: Validity of the widely cited FAO estimate of 25% », Critical Reviews in Food and Science Nutrition, 3:1-17, 2019.

 [11] F. E. Jonsyn, S.M.Maxwell, and R. G. Hendrickse, “OchratoxinA and aflatoxins in breast milk samples from Sierra Leone », Mycopathologia, vol. 131, no. 2, pp. 121–126, 1995.

 [12] A. Friskop, G. Endres, K. Hoppe et al., « Ergot in small grains », North Dakota State University Publications,2018

[13] V. Valtonen, «Clinical Diagnosis of the Dampness and Mold Hypersensitivity Syndrome: Review of the Literature and Suggested Diagnostic Criteria. », Frontiers of Immunology , 8:951, 2017

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